那年我們一起踩車的日子

0 Posted by - October 9, 2013 - 城市進化, 產業故事

每天搭乘MUNI(公車)上下課的花費說實在也是驚人,自從加州破產之後,每個市政府都拉緊皮帶,但財政預算還是呈現赤字,直接的反應在公車票價上。2009年的公車票價成人為1.5美元,月票為45美元,到了2011年,已升級為2美元,而月票從45美元漲至55美元,再變成60美元,然後最近在偷偷又小幅調漲,成了62美元。 乘公車一次要2美元,3小時內無限轉乘聽來十分經濟實惠,但整體累積下來仍舊是一大筆支出,因此使用月票天天搭乘MUNI還是划算。

記得還在學校時,有天有位專業的單車騎士同學在臉書上張貼一則消息,有兩台舊腳踏車要處理掉,狀況良好,他想贈送給有緣人或是捐贈給慈善機構。我二話不說馬上跟他預約,想想騎單車後一個月可以省60元,幾個月就可以省下更多…

好在我手腳夠快,其中一台就這樣到了我的手上。

「你要不要試騎看看?」同學說。

傍晚下課後我們到他車上驗貨,後車廂一打開,一台紅色的越野變速腳踏車赤裸裸的躺在車內,有點生鏽,但整體而言是維持滿好的。

「好,我騎一下。」我們把腳踏車從車上卸下,拍拍灰塵,檢查一番。

跨上腳踏車的那一瞬間,我彷彿看到了我未來的省錢人生!

可是嘰嘰歪歪的鏈子聲馬上把我拖回了現實,好在上點油之後又恢復了正常。挑戰馬上接踵而來,那天光是騎著新車回去住所便讓我的雙腿無力,加上要扛著車走上我那維多利亞式的古老建築物頂樓,當下熊熊感覺是不是做錯了選擇?坐著很擠的MUNI遇見神奇的舊金山流浪漢或是精神異常者瞬間令我感到懷念。

想起以前看到公車月票票價如此高的時候,一度跑去好幾間單車店要購買單車來當代步工具,尤其舊金山騎士喜好組裝自己的單車,從把手、輪框、主車體車架、輪胎、齒輪、椅墊等,通通可以自己選擇,依照需求與經濟狀況來選擇最適合自己的單車,尤其單速車(fix gear/ single speed bike)在舊金山滿得騎士歡心,不會因地形因素而把這美麗的車體結構大打退堂鼓,腳踏車因為組裝結構的關係,很好拆卸,相對也很好被偷,因此許多特別的鎖車法或是教騎士如何保護自己的車的教學如雨後春筍般冒出,也讓騎士有個報帳自身財產安全的機會。

而舊金山多山丘,這是這座城市的優點也是缺點,也許你可以在山丘上欣賞美麗的城市環景,但前提你必須登上那一座又一座連綿的小山峰。在這座城市騎單車抑是如此,但騎士們似乎很享受如此的險境。

但舊金山就像許多大城市一樣,人多車也多,尤其舊金山可說是觀光與金融大城,繁忙的交通少不了,在亂陣中車主自然脾氣暴躁,也許有個快遲到的會議要開,也許有個與情人約會的晚餐要去,但在尖峰時刻車流量依舊不減,一有機會車子便要鑽要開快來縮短車程,有時候單車族也是要注意自身安全,以免遭受車吻。但舊金山有不錯的腳踏車專用道,平時若非交鋒時刻,騎著車可說是非常舒服的一件事,除了要上坡之外。有些騎士也練就出不少在馬路上馳騁時的高超技術,一般左右轉騎士會先舉手示意後方來車,厲害的騎士會一同拿出大鎖加長自己的手臂,也增加辨識度(但我認為也同時增加的自己的安全),脾氣暴躁的騎士在遭受汽車的挑釁之後會直接拍打或是用腳踹對方的車身,落下狠話後揚長而去。

專業的腳踏車設計師,為了設計出更好更方便的腳踏車每天不斷地在研發,甚至在舊金山的加州藝術學院(California College of the Arts)亦有單車設計課程,周邊產品設計師更是開發出專為單車騎士與車的配件、包包等,還有許多網站介紹單車路徑、無論平時通勤時要查的平地快捷路線,或是週末要到金門公園以及戶近踏青的上山下海路線,龐大的騎士族群在虛擬與現實中互相交流,建構起這座單車城市。

而五花八門的單車組織與活動當然也就因應而生,訪客可以在城市內許多地點租用單車以導覽,例如漁人碼頭,可以一路騎過金門大橋,或是騎至城市任何你好奇的角落,只要體力允許就可以。更有相當專業的車店(Mission Bicycle)為騎士服務,單車聯盟(San Francisco Bicycle Coalition)為騎士提供更好的騎車環境,許多瘋狂的單車騎乘活動隨時在進行(夜騎、主題路線等)。當地出版社也推出許多相關的書籍。單車郵差包店(Chrome、Timbuk2、Rickshaw等)也各自佔有一席之地,許多咖啡店也有著專為騎士設計的車架與座位,而城市內到處可見的金屬腳踏車架也像是地面上特殊品種的樹叢,一簇一簇的片地開花,沒有車架的地方怎麼辦?你會看見騎士的智慧,柱狀物便是他們的最愛。這座城市設計好公共車架、腳踏車道等環境供騎士使用,接下來就是讓腳踏車文化有機地發展了。

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